Featured

Meneer Hofstede leest

Dit is de samenvatting van het bericht.

Advertenties

Meneer Hofstede leest en geeft zijn mening over de boeken die hij heeft gelezen.

Hij leest allerlei boeken al hebben thrillers zijn voorkeur, zo heeft hij de reeks van de Donkere Toren van Stephen King gelezen. Wie weet veranderd zijn mening na het lezen van andere genres. Hij zal geen recensies schrijven over boeken die hij lang geleden heeft gelezen. Meneer Hofstede heeft een positieve kijk op de wereld , van het boek, en zal vanuit dat oogpunt ook de boeken die hij leest benaderen. Daarbij hoort ook soms opbouwende feedback.

Dit blog is ook een soort van stok achter de deur om geregeld een boek ter hand te nemen. En dan niet alleen uit te lezen, ook een mening vormen en deze delen met anderen.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Een veer op de hoed voor Kirk Wallace Johnson

Van vissen naar veren, wat is toch de connectie? Kirk Wallace Johnson loopt tegen een writersblock aan tijdens het schrijven van een boek over zijn ervaringen in het buitenland. Om weer op gang te komen en zijn hoofd leeg te maken gaat hij vissen en hoort hij voor het eerst van Edwin Rist en de grootste vogeldiefstal van de eeuw.

De schrijver krijgt tijdens het vissen een verhaal te horen over de grootste roof van vogels uit een museum twee jaar eerder. Hij bijt zich vast in het verhaal om erachter te komen waarom iemand vogels uit een museum zou stelen. Tijdens zijn zoektocht verdiept hij zich in alle facetten van het verhaal, het museum, de vogels, de drang naar kennis, de geschiedenis, de mensen, het politieonderzoek, de kunst, de mode, de obsessie en de subcultuur. En belicht hij het verhaal vanuit alle invalshoeken en betrokkenen. Deze zaak zou hem vijf jaar bezighouden.

IMG_20181017_235122

Kirk Wallace Johnson is de oprichter van The List Project een non-profit organisatie die zich bezig houdt met Irakese vluchtelingen die tijdens de Irak oorlog werkzaam waren voor de overheid van de Verenigde Staten. Tevens schreef hij voor onder andere The New Yorker, the New York Times, the Washington Post, the Los Angeles Times, the Wall Street Journal, and Foreign Policy. De verendief is zijn tweede boek en zijn debuut was To be a friend is Fatal (2013), over zijn inspanningen voor The List Project.

Het verhaal wordt vanuit verschillende perspectieven geschreven, soms in de derde persoon,

“Als er één moment valt aan te wijzen waarop Edwins bouwsel scheuren begon te vertonen, dan was dit op de Dutch Fly fair van eind mei 2010 aan het Drontermeer even ten westen van Zwolle.”

En soms in de eerste persoon,

“Ik mocht hem. Ik wenste hem toe dat hij zou slagen in het leven, dat hij als een beter mens uit deze puinhoop tevoorschijn zou komen.”

En dat alles afgewisseld met dialogen. De zinnen zijn qua opbouw eenvoudige en de schrijver gebruikt regelmatig bijvoeglijke naamwoorden om tot een betere beschrijving te komen.

Bij het lezen van de titel en het zien van de omslag denk je misschien al snel aan een oude man die vogels verzameld en op pad gaat om zijn collectie compleet te maken. Niets is minder waar, de reis die Kirk Wallace Johnson aflegt om het hele verhaal bloot te leggen is schitterend. Hij stap blanco het verhaal in, geen idee waar hij aan begint en langzaam maar zeker wordt hij steeds meer een kenner en duikt hij dieper en dieper een bijzondere wereld in. Het is alles behalve een droge verslaglegging van wat hij allemaal ontdekt, hij wisselt het heden af met het verleden en geeft een kijkje in de wereld van mensen met een obsessie voor veren. Naast dat het een mooi verhaal is om te lezen is het ook nog eens ontzettend leerzaam en heeft de schrijver er alles aan gedaan om de onderste steen boven te krijgen met zijn onderzoek.

Sluimerend Vuur – Johanna Lime

Deel 1 van De Vergeten Vloek trilogie 

Het koninkrijk Laskoro krijgt een nieuwe kroonprins. Is deze kroonprins klaar om zijn taak, het verdedigen van het koninkrijk, te vervullen? Veel van de inwoners vinden hem een dromer en hij is nog zo jong.

Jima Revaldesh-Morane wordt de nieuwe kroonprins van Laskoro en dat terwijl hij niet de oudste zoon is van de koning. Zonen krijgen is op Laskoro al lastig, laat staan twee zonen.Er zijn namelijk meer vrouwen als mannen op Laskoro en hoe dat komt is voor iedereen een raadsel. Op Laskoro leven verschillende clans met verschillende taken zoals beschermen en bouwen. Op één van de zusterplaneten van Laskoro woont de Ming Dynastie, de hogepriester heeft daar een aantal zonen. De jongste  zoon, Lucian, krijgt van zijn vader de grootste verantwoordelijkheid. Lucian is een jongen van eer en wil zijn oudere broers niet voor het hoofd stoten, hij houdt zich liever bezig met de oude talen van het koninkrijk. Om deze oude taal te bestuderen is er een vertalingscommissie ingesteld die louter bestaat uit mannen. Op een dag krijgt Lucian een aanmelding voor de vertalingscommissie binnen van een vrouw. Zij slaagt voor haar toelatingsexamen en wordt het nieuwe lid bij de commissie, Kamilia, een jonge vrouw die de oude taal snel oppakt. In een ander deel van het koninkrijk was de oudste zoon van het clanhoofd van Ferry, Franck genaamd vooral bezig met zijn groep ruiters en zij rijden op speciale paarden. Door een samenloop van omstandigheden komen deze vier mensen met elkaar in contact en staan ze zij aan zij om de geschiedenis van Laskoro te ontdekken en mogelijk te veranderen.

IMG_20180920_220054

Johanna Lime is een pseudoniem voor twee schrijvers, Marjo Heijkoop en Dinie Boudestein. Ze schrijven al van jongs af aan en zeven jaar geleden besloten ze om samen te gaan schrijven en verscheen hun eerste boek nu zijn ze net klaar met het tweede deel in deze trilogie.

Er wordt in de derde persoon geschreven , hierdoor krijg je veel extra informatie mee, welke afgewisseld wordt met veel dialogen. Door de dialogen wordt het een levendig verhaal. Wat het nog levendiger maakt zijn de beschrijvingen van de dagelijkse zaken die in de levens van de hoofdpersonen gebeuren.

Wat was het wennen aan het begin van het boek, als je niet veel fantasy leest en eigenlijk alleen Harry Potter en zijn magische wereld gewend bent. Zodra het kwartje valt, leest het als een heerlijk boek. Het spreekwoordelijke kwartje was dat er in een magische wereld ook gewoon televisie gekeken kon worden, ook al heet de planeet geen aarde. Moet je gewoon naar school om nieuwe dingen te leren en vliegt niet iedere magische persoon de hele dag op de rug van een draak rond, maar stapt hij gewoon in de auto. De combinatie van magie met moderne technologie is geweldig. De kijk op fantasy is door dit boek wezenlijk verandert. Door de uitgebreide beschrijvingen van dagelijkse dingen in de wereld van Laskoro voelt het al snel als een thuis.

De Stem – Suzanna Esther

Deze keer een iets andere recensie dan normaal. Via Facebook kwam de vraag voorbij of een aantal mannen het boek, De stem van Suzanna Esther, wilden beoordelen op een aantal punten. Nieuwe schrijfster en nieuwe boeken zijn altijd leuk om te lezen daarom heb ik mij ook opgeven en ik mocht een boek ontvangen.

Een knalgele kaft kwam mij tegemoet toen in de envelop opende, met op de voorkant een vrouwenmond die als het ware door een stuk papier breekt. Onder de afbeelding staat in neutrale zwarte letters de titel van het boek, dit zorgt ervoor dat alle aandacht uitgaat naar de afbeelding.

de_Stem

Wetende dat ik op de achterflap moest letten heb ik direct het boek omgedraaid en de tekst gelezen, wat ik normaal niet doe. Nu werd ook de betekenis van de afbeelding op de voorkant van de kaft duidelijk. Dit alles was reden genoeg om het boek snel open te slaan en te starten met lezen.

Maarten is een wat gezette man en werkt bij een bedrijf, een soort callcenter. Zijn leidinggevende is een knappe jonge vrouw Lisa genaamd. Op een gegeven moment gaat Maarten een stem horen, deze stem zegt allerlei dingen die Maarten zou kunnen doen of moet doen. Het is even wennen, een stem horen maar niemand om je heen zien. Maarten went er snel aan als blijkt dat als hij luistert naar de Stem zijn leven er alleen maar beter op wordt, zo heeft hij een keer een afspraakje met Lisa door toedoen van de Stem. Hij raakt er zo mee vertrouwd dat hij de stem een naam geeft; Amélie. Lisa heeft haar baan gekregen door de invloed van haar vader, ze is ambitieus en wil meer bereiken. Door een directielid krijgt ze de mogelijkheid om aan een speciaal project te werken en zich mogelijk hogerop te werken. Dit project brengt wel wat extra’s met zich mee en of Lisa daar al klaar voor is?

In het begin van het boek voelt het alsof de schrijfster nog op zoek is naar de juiste schrijfstijl en het onnodige gebruik van moeilijke woorden. Naarmate het verhaal vordert wordt de schrijfstijl lekker leesbaar. Het mooie is dat de hoofdpersoon in de eerste persoon wordt beschreven en dat alle andere in de derde persoon worden beschreven. Ieder hoofdstuk draagt de naam van de persoon van waaruit de gebeurtenissen worden bekeken.

De eerste bladzijde grijpt je direct en neemt je mee het verhaal in, daarna wordt het een roman met beschrijvingen waardoor je een mooi beeld krijgt van de personages en hun omgeving. Je blijft nieuwsgierig naar wat er mogelijk gaat gebeuren. En op het laatste komt er een mooie twist in het verhaal. En er blijven nog wat open eindjes, ook altijd heerlijk, om je gedachten te laten gaan. Al met al een leuk boek om te lezen.

 

Hotel Sacher – Rodica Doehnert

In een tijd waar mannen het voor het zeggen hebben, grijpt één vrouw de macht over een hotel waar alle belangrijke mensen uit de Donaumonarchie samenkomen. Wenen is de plaats waar hotel Sacher en zijn wereldbefaamde Sachter Torte rond de eeuwwisseling de scepter zwaaien.

Anna Sacher neemt na de dood van haar man Eduard het hotel over, in een maatschappij waarin het niet normaal is dat een vrouw een eigen bedrijf runt. Naast het runnen van het hotel heeft Anna ook kinderen waar ze zorg voor moet dragen. In het hotel komen gasten uit de hogere kringen van de maatschappij, zoals de aristocratie en komen ook de Dood en de Liefde regelmatig op bezoek. Het hotel is het uitgangspunt van het verhaal, een verhaal over twee stellen één uit Berlijn en de ander uit Wenen. Door hun ontmoeting in het Sacher hotel komen hun levens en de relaties in een andere daglicht te staan. Blijft alles wel bij het oude? Wat in ieder geval niet hetzelfde blijft is de maatschappij waarin ze leven, de nieuwe eeuw komt eraan en al snel volgt de grote oorlog. Alles heeft zo zijn gevolgen en welke keuzes maak je dan?

IMG_20180427_175602
Het boek is geschreven in de derde persoon, in het algemeen wordt er gebruik gemaakt van korte zinnen. Door de korte zinnen is het boek goed en vlot leesbaar. Sommige personages zakken weg in het verhaal omdat ze in het begin genoemd worden en daarna pas veel later in het boek weer voor komen. Tussen de verhaallijn door wordt de omgeving en het dagelijkse leven in Wenen beschreven en krijg je een mooi beeld van de tijdgeest die er toen heerste. Het hele verhaal is opgedeeld in drie “boeken” waarin de hoofdstukken qua nummering gewoon doorlopen.

Een heerlijk boek om te lezen als je een belangrijk onderdeel van de geschiedenis van Wenen wilt opsnuiven. Natuurlijk blijft het een roman waarin een aantal karakters fictief is en/of eigenschappen krijgt toebedeeld die er misschien in het echt niet waren. Desalniettemin geeft het een beeld van Wenen rond de eeuwwisseling. Het boek had zelfs nog dikker kunnen zijn zonder saai te worden want er wordt op sommige momenten een flinke sprong in de tijd gemaakt. Een mooie toevoeging achterin het boek is een korte tijdlijn met gebeurtenissen die ertoe deden in die tijd.

Rodica Doehnert (1960) is geboren in Boekarest, Roemenië en studeerde aan de hogeschool voor film en televisie in Potsdam-Babelsberg af in de richting regie. Ze is sinds 1996 vooral scenarioschrijfster van tv-series waarvan er enkele bekroond zijn. De laatste prijs won ze voor beste screenwriter bij de Seoul International Drama Awards in 2017 (Golden Bird Prize)

De Laatste getuige – Frank Krake

Het zijn de jaren dertig, je hebt  een gewoon leven met je familie, met uitzicht op een baan bij de slager om de hoek. Het volgende moment word je uit deze werkelijkheid gerukt en moet je werken in Duitsland. Dit en nog meer overkwam Wim Aloserij, een gewone jongen uit de Kattenburg, Amsterdam. De laatste getuige vertelt zijn verhaal, hoe hij opgroeide vlak voor de oorlog tot de verschrikkingen die hij meemaakte tijdens de oorlog en hoe hij zijn leven daarna weer oppakt.

Wim Aloserij groeit op in Amsterdam samen met zijn moeder, zus Jo en broertje Henk. De oorlog is in aantocht en langzamerhand begint Wim de impact van de oorlog om zich heen te zien. Hij wordt opgeroepen om te gaan werken in Duitsland, in eerste instantie is hij nog redelijk tevreden met de situatie, dit veranderd en Wim gaat terug naar huis en duikt onder. Uiteindelijk wordt hij ontdekt en moet hij naar het concentratiekamp Neuengamme in de buurt van Hamburg. Vanuit Neuengamme wordt Wim doorgestuurd naar één van de buitenkampen om te werken aan een nieuwe verdedigingslinie. Binnen de kampen maakt hij de verschrikkingen van dichtbij. Hoe mensen beesten worden en Wim de juiste manier vindt om te overleven en daarbij niet alleen aan zichzelf denkt. Aan het einde van de oorlog wordt hij weggevoerd uit het kamp en komt terecht op een schip, dit schip gaat een regelrechte ramp tegemoet. Wim weet wederom te ontkomen en keert terug naar Nederland waar hij na de oorlog zijn leven weer opbouwt.

De schrijver vertelt in de derde persoon en de zinnen zijn niet nodeloos ingewikkeld. De schrijver heeft ook vertellende delen toegevoegd om het verhaal te verlevendigen.

“Bij de volgende springen we erop” zei Klaas. “Goed, jij eerst, ik kom direct achter je aan”.

Het boek is opgedeeld in relatief kleine hoofdstukken, hierdoor is het makkelijk te lezen. De tekst wordt geregeld afgewisseld met foto’s waardoor een mooi beeld ontstaat van de omgeving en de tijdsgeest. Door de levendige vertelwijze van de schrijver voelt het alsof je er zelf bij bent.

Een verhaal waarvan je niet zou kunnen vermoeden dat het daadwerkelijk heeft plaatsgevonden, bijna onwerkelijk hoe een man dit allemaal kan meemaken en overleven. En dat hij dit dan op vierennegentig jarige leeftijd na kan vertellen en dat zonder haatdragend te zijn tegenover de mensen die hem dit allemaal hebben aangedaan. Op sommige momenten kan dit verhaal zorgen voor de koude rillingen op je rug en op andere momenten heb je de tranen in de ogen staan. Een ingrijpend verhaal waar je nog regelmatig aan terug zult denken.

Frank Krake, van oorsprong ondernemer, kwam Wim Aloserij tegen tijdens een lezing. De mannen kwamen aan de praat en Wim vertelde delen van zijn levensverhaal. Frank Krake is verder in het verhaal gedoken en heeft na de eerste ontmoeting nog verschillende ontmoetingen gehad met Wim Aloserij, tevens heeft hij gebruik gemaakt van andere bronnen om het verhaal van feitelijke details te voorzien.

Heer der Planten – Carlos Magdalena

We kennen allemaal de verhalen van de bedreigde diersoorten en hoe leuk we het vinden als twee van deze bijna uitgestorven dieren in gevangenschap naar ons land komen. De natuur heeft niet alleen maar dieren in de aanbieding, Carlos Magdalena neemt ons mee naar het plantenrijk en haar bedreigde soorten. En dit doet hij niet op een saaie belerende manier.

IMG_20180402_081815.jpg

Carlos Magdalena neemt je mee op reis over de wereld waar hij op zoek gaat naar bedreigde planten, bomen en struiken. Hij trekt de hele wereld over van Mauritius tot Australië en van Engeland tot Bolivia. Hij vertelt hoe planten zich voortplanten en hoe hij ze in gevangenschap, gecultiveerd, laat vermeerderen. Hij laat ook zien wat de gevolgen zijn van de kolonisatie, de invoer van uitheemse soorten zowel planten als dieren. En wat de mensen er aan doen om het terug te draaien of de impact te verkleinen.

En nee, het is niet allemaal kommer en kwel, hij vertelt ook over de successen, de bereidheid van mensen om te veranderen zodat planten weer de mogelijkheid krijgen om te groeien.

“Aan de ene kant van de auto strekte de gortdroge woestijn zich uit tot aan de horizon, aan de andere lag een weelderig regenwoud. De groene kant was in feite een reusachtig biologisch landbouwbedrijf. Dat moesten we zien.”

Ook zijn liefde voor de waterlelie komt regelmatig ter sprake en laat zijn enthousiasme zien.

Carlos vertelt vol passie, hierdoor wordt het geen saai en wetenschappelijk boek, juist een verhaal waarvan je meer wilt weten. Ook de beschrijvingen die hij geeft van de anatomie van bepaalde planten is helder en zo dat het voorstelbaar is in je gedachten. Had Carlos voor de klas gestaan als biologiedocent op de middelbare school dan hadden veel meer leerlingen voor het vak gekozen.

De Latijnse namen halen soms de leessnelheid uit het verhaal, verder is het vlot geschreven alsof je een roman leest. In het boek worden vaak samengestelde zinnen gebruikt, deze zijn wel goed leesbaar. Het enthousiasme van Carlos Magdalena spat wel van de pagina’s.

Carlos Magdalena is botanisch horticulturist bij de Royal Botanic Gardens, Kew in Londen en befaamd om zijn vermogen betoverende en delicate planten zoals de Nymphaea thermarum  en de Ramosmania rodriguesii weer tot leven te wekken en ze voor uitsterven te behoeden. Carlos komt oorspronkelijk uit  Asturië, Noord-Spanje waar hij de liefde voor planten van zijn ouders heeft meegekregen.

De Jonge Freek “Reikhalzend verlangen”

Freek de Jonge geboren 30 augustus 1944 en zoon van een huisvrouw, zijn vader was dominee.

De titel vind ik mooi gekozen aangezien hij een dubbel betekenis zou kunnen hebben en misschien ook wel heeft ( ik wil niet op de stoel van de schrijver gaan zitten). De ondertitel “memoires 2” heeft mij op het verkeerde been gezet aangezien ik geen deel 1 voorbij heb zien komen. En dat klopt ook. Dit is deel 2 uit een reeks van vier waarvan dit boek het eerste is dat uitgegeven is.

In dit boek doet Freek verslag van zijn jeugd in Zaandam. Het boek is opgedeeld in twee stukken; het eerste stuk is het reeds eerder uitgebrachte “Zaansch Veem” en het tweede deel heet “en andere verhalen uit die tijd”.

In Zaansch Veem beschrijft de Jonge de eerste 8 jaren in Zaandam en dan vooral zijn opkomende worsteling met het geloof. De beschrijving van de dagelijkse bezigheden van de jonge Freek zijn zo geschreven dat je er in meegenomen wordt en je voor kunt stellen dat je er als jongetje naast staat. De ruggengraat van Zaansch Veem zijn plaatsen en objecten zoals de Paaskerk, welke een prominente rol speelt, Het Blauwe pad, de Laan der Vrijheid en natuurlijk Zaansch Veem. Aan de hand van deze plaatsen en objecten wordt je meegenomen door de jonge Freek door Zaandam en krijg je een kijkje in hoe hij de wereld beleefde.

In het tweede deel komen sommige stukken uit het eerste deel wederom aan bod en worden soms iets uitgediept. In dit deel komt steeds meer de humor om de hoek kijken en hoe de Jonge tot zijn keuze is gekomen om de “entertainment” in te gaan. Hier zijn het gebeurtenissen en mensen die de leidraad vormen voor het verhaal.

Het verhaal van Fred, de neef van Freek, sprak mij in het tweede deel het meeste aan, juist omdat de Jonge het verhaal naar het heden haalt. Hij beschrijft een bezoek aan zijn neef op latere leeftijd. Dat de Jonge na zijn bezoek aan zijn neef nog met een aantal vragen blijft zitten maakt het intrigerend.

Ik vond het een prettig te lezen boek. Het kijkje achter de schermen van de cabaretier  zorgde ervoor dat ik meer waardering heb gekregen voor deze man.

Reikhalzend verlangen2.jpg